Le 7 “nuove” micro-rane scoperte su 7 montagne del Brasile (FOTOGALLERY)

Microendemismi che vivono in “isole” di foresta pluviale montana inaccessibili

[5 giugno 2015]

0 Brachycephalus leopardus during amplexus

Le rane del genere Brachycephalus (Anura: Brachycephalidae) sono minuscoli anfibi che vivono nella foresta pluviale atlantica brasiliana. Molte di queste specie sono endemiche delle foreste delle nuvole e spesso vivono su una  o poche vette  montane.

Secondo lo studio “Seven new microendemic species ofBrachycephalus (Anura: Brachycephalidae) from southern Brazil”, pubblicato da un team di biologi brasiliani su PeerJ, «Tale livello di microendemismo potrebbe essere causato da loro tolleranza climatica ad una ristretta serie ristretta di condizioni ambientali che si trovano solo nelle regioni montane», che spesso sono delle vere e proprie “isole” che si innalzano in regioni aride .

Areali così ristretti limitano fortemente la possibilità di scoprire nuove specie, data la difficoltà di esplorare questi ambienti inaccessibili. Ma dopo un’estesa sul campo nelle aree montane della parte meridionale della foresta pluviale atlantica, i ricercatori hanno scoperto 7 nuove specie di micro-rane Brachycephalus negli stati Brasiliani del  Paraná e di Santa Catarina, nel sud del Brasile e spiegano che « Queste specie possono essere distinte tra loro in base alla colorazione ed al livello di rugosità della pelle in diverse parti del corpo. Queste scoperte aumentano notevolmente il numero di specie descritte di Brachycephalus nel sud del Brasile».