Repellenti naturali per difendere cibo e dispense

Gli oli essenziali di alcune piante aromatiche contro gli insetti infestanti

[19 giugno 2015]

Conti Bedini

Nell’articolo “Basta intrusi nella dispensa”, pubblicato su CIBI, Arte e scienza del cibo, l’organo ufficiale del comitato scientifico di EXPO 2015, Barbara Conti e Stefano Bedini (nella foto) del Dipartimento di Scienze Agrarie, Alimentari ed Agro-ambientali dell’Università di Pisa, sottolineano che «Gli insetti sono considerati tra i maggiori responsabili di danni al cibo causando in tutto il mondo, ogni anno, la perdita di circa il 20% dei raccolti e fino al 40% delle derrate conservate in granai e magazzini. Questa enorme perdita di cibo viene attualmente combattuta perlopiù con insetticidi e repellenti sintetici dannosi per la salute dell’uomo e per l’ambiente».
Conti e Bedini fanno il punto sulle ricerche condotte negli ultimi anni sugli oli essenziali di piante aromatiche come alternativa ecologica ai prodotti di sintesi utilizzati per proteggere alimenti e dispense e dicono che «Le nostre ricerche pubblicate su riviste scientifiche di riferimento del settore come Industrial Crops and Products, Journal of Pest Science e ‘Natural Products Research, hanno evidenziato che gli oli essenziali di alcune piante aromatiche, così come alcuni dei loro componenti chimici, esplicano un notevole effetto repellente nei confronti degli insetti infestanti le derrate arrivando ad essere fino a trenta volte più efficaci di repellenti sintetici come l’IR3535®».
Sono risultati scientifici che hanno una forte ricaduta sia a livello industriale sia domestico: «Gli oli essenziali e i loro composti – concludono i due scienziati pisani – possono infatti essere utilizzati per la messa a punto di strategie per la protezione del cibo eco-compatibili e senza rischi per la salute umana. Queste sostanze naturali potrebbero essere impiegate, ad esempio, per la produzione di imballaggi a prova d’insetto, per trattamenti murali in depositi e magazzini, oppure per la creazione di diffusori da utilizzare per la protezione delle dispense casalinghe».