Il futuro di internet è sott’acqua? Gli oceani si connetteranno con un “Sunrise” (VIDEO)

Un progetto “italiano” per l'Internet of Underwater Things

[28 luglio 2015]

Sunrise 1

Secondo i ricercatori del progetto internazionale “Sensing, monitoring and actuating on the UNderwater world through a federated Research InfraStructure Extending the Future Internet” (Sunrise) il futuro di Internet è sott’acqua e «presto il mare, i laghi e i fiumi diventeranno immense autostrade digitali sulle quali si muoveranno ed opereranno sensori, robot, droni e veicoli autonomi di ultima generazione in grado di svolgere compiti pericolosi o troppo estremi per l’uomo, dal monitoraggio ambientale (vulcani sottomarini, faglie nella crosta terrestre, individuazione di siti adatti all’acquacoltura) allo sminamento, dalla salvaguardia di siti archeologici alla ricerca di giacimenti di idrocarburi, fino alla localizzazione di carico o persone disperse».  In una nota di presentazione di Sunrise la Commissione Ue cita come esempio il «drammatico caso della Costa Concordia».

Sunrise è finanziato attraverso il 7° programma quadro della Ue ed ha un capofila italiano: l’Università La Sapienza di Roma, che sta sviluppando la parte del software che, spiegano i ricercatori, «consentirà il “’dialogo” tra i vari dispositivi tecnologici che dovranno poi essere in grado di gestirsi da soli, fronteggiare le emergenze e “riferire” alle control room dei vari Paesi collegati quel che sta accadendo sott’acqua. Senza dimenticare le applicazioni di cybersecurity (ad esempio per l’encryption dei dati) che sotto il mare non sono certo meno importanti che sulla terra».

E’ l’Internet of Things, l’Internet delle cose, che diventa l’Internet of Underwater Things.

Quelli di Sunrise spiegano che «Smartphone, tablet, laptop, sono dispositivi intorno a noi che possono essere interconnessi da tecnologia invisibile, tecnologia wireless. Oggi abbiamo i sistemi cellulari di ultima generazione e il wi-fi che permettono di connetterci a internet a velocità molto elevate, nell’ordine delle centinaia di milioni di bit al secondo. Ma portare questo concetto, l’Internet delle cose, sott’acqua, andando ad operare in un mondo ancora largamente sconosciuto, è una sfida tutta da vincere. Appare chiaro che debbano essere scritti protocolli di comunicazione completamente nuovi perché nuovo è l’ambiente di propagazione: acqua marina (o dolce) e non più l’aria. Le tecnologie di comunicazione che siamo abituati a dare per scontato, ad esempio, non possono essere direttamente trasferite in mare. Lì non si posso utilizzare le comunicazioni radio, che funzionerebbero solo “short range”, cioè entro pochi metri».

La soluzione proposta da Sunrise è quella di copiare la natura. «Adottare la modalità di comunicazione che utilizzano gli animali che vivono in quell’ambiente (balene, delfini ecc.), cioè le comunicazioni acustiche. Stando bene attenti ad usare frequenze che non li disturbino».

Gli sviluppatori di Sunrise sono già a buon punto ed hanno già testato sul campo speciali modem acustici che potranno essere messi in commercio entro 2 o 3 anni.

Ma la novità è che il progetto, grazie all’entrata nel progetto di un nuovi partner specializzati: ISME e Scuola Superiore di Studi Universitari e di Perfezionamento Sant’Anna di Pisa, ha imboccato un’altra strada molto interessante: quella delle comunicazioni ottiche, «Tutti sanno – dicono i ricercatori – che l’ottica è già largamente utilizzata per raggiungere elevate velocità nella dorsale di Internet (terrestre), ora la parola passa al mare… giudice severo delle umane intuizioni.

I principali players di Sunrise sono il Nato Sto Centre for Maritime Research and Experimentation di La Spezia, Evologics, una ditta europea che realizza modem acustici, le università olandese e portoghese di Twente e Porto, Suasis, una ditta turca e Nexse, ditta italiana di system integration, oltre all’univesrità di Suny Buffalo, New York. mA il team di Sunrise sottolinea che « E altri compagni di viaggio sono saliti o stanno per salire a bordo del consorzio grazie al sistema delle “open calls” che mettono a disposizione svariate centinaia di migliaia di euro di finanziamenti. Nella precedente tornata, oltre a ISME e SSSUP Sant’Anna sono entrati Gridnet, una SME greca, Marine Southeast e Università di Southampton, rispettivamente ditta ed università inglese».

La prossima call scadrà invece il 31 luglio (http://fp7-sunrise.eu/index.php/open-calls2).

 

Videogallery

  • Robots of the Deep: Diving Drones Scour the Silent World - Futuris

  • Creating the Internet of Underwater Things