È stato il fracking a provocare lo sciame di terremoti nella cittadina Usa di Youngstown

109 terremoti in un anno, con la chiusura del sito Northstar 1 è finita l’attività sismica

[21 agosto 2013]

Won-Young Kim, il principale ricercatore dell’Earth Observatory Lamont-Doherty della Columbia University è sicuro che molti  terremoti registrati negli Usa siano direttamente collegati all’estrazione di shale gas con la fratturazione idraulica, l’ormai famigerato fracking. Kim  ha studiato i più di 100 terremoti che nel giro di soli 12 mesi hanno colpito Youngstown, nell’Ohio, una città del Midwest Usa. Youngstown  è davvero un caso di studio perché dall’inizio delle rilevazioni nel 1776, la città non aveva mai avuto un solo  terremoto, tutto è cominciato con l’iniezione di acqua e sostanze chimiche per il fracking e con la realizzazione di un pozzo profondo per pompare acque reflue prodotte dal fracking nella vicina Pennsylvania.

Il  sito Northstar 1 ha iniziato le operazioni di pompaggio nel dicembre 2010 ed entro i successivi 12 mesi i sismometri di Youngstown e dei dintorni hanno registrato 109 terremoti, il più forte di magnitudo 3.9 .

Kim dice che  il  fracking è direttamente colpevole  del boom di scosse telluriche: «Negli ultimi anni, i rifiuti fluidi generati durante la produzione di gas shale., la fratturazione idraulica, sono stati in costante aumento negli Stati Uniti. I terremoti sono stati innescati da questi iniezione di liquidi di scarto  in pozzo profondo  ad  Youngstown, Ohio, da gennaio 2011 a febbraio 2012. Abbiamo scoperto che la insorgenza e la cessazione di terremoti erano legate all’attività di iniezione nel pozzo profondo di Northstar 1. I terremoti hanno l’epicentro nelle faglie sotterranee vicino al pozzo di iniezione. Questi shock sono stati probabilmente causati dall’aumento della pressione da iniezione in profondità delle acque di scarico che ha provocato lo scivolamento delle faglie esistenti. Per tutto il 2011, i terremoti sono migrati da est a ovest lungo la lunghezza della faglia  a distanza dal pozzo, indicativo dei terremoti causati dall’espansione del fronte di pressione».

Gli scienziati hanno scoperto che il pompaggio in profondità nel sottosuolo dei  fluidi prodotti durante il fracking, corrisponde con i picchi dei terremoti, la cessazione del fracking  fa cessare anche l’attività sismica nell’area dell’impianto Northstar 1.  I risultati dello studio sono stati pubblicati su Geophysical Research-Solid Earth.

Il primo terremoto mai registrato a Youngstown è avvenuto 13  giorni dopo l’avvio del pompaggio e le scosse si sono fermate poco dopo che l’Ohio Department of Natural Resources  ha chiuso il pozzo nel dicembre 2011. Il forte terremoto di magnitudo 3.9, è avvenuto il 31 dicembre 2011. In totale sono stati registrati 20 sisma al di sopra della magnitudo 1.8. Un’altra cosa che collega il fracking ai terremoti, che avvengono ad una profondità di 3,5-4 Km,  è che l’attività sismica scompariva quando il Northstar 1 era chiuso per le festività nazionali americane. Inoltre, nei due anni dopo la chiusura del pozzo Youngstown non è stata più interessata da ulteriori terremoti.