Biorestauro per i beni culturali: gli innovativi progetti dell’Enea

[15 novembre 2013]

Secondo l’Agenzia nazionale per le nuove tecnologie, l’energia e lo sviluppo economico sostenibile (Enea) «La microbiologia sta assumendo un ruolo sempre più importante nel settore dei beni culturali,  per lo studio del deterioramento delle opere d’arte causato da  microrganismi,  ma soprattutto per il biorestauro, ovvero  l’impiego di microrganismi e dei loro prodotti come supporto o alternativa ai tradizionali metodi di restauro, quando essi si rivelino inefficaci o pericolosi per la salute degli operatori e per l’integrità dell’opera», per questo il laboratorio di microbiologia ambientale e biotecnologie microbiche dell’Enea ha sviluppato un processo biotecnologico che consente di rimuovere depositi organici e inorganici, anche stratificati, da opere d’arte o pitture murali.

I ricercatori spiegano che «Per queste applicazioni vengono utilizzati degli specifici ceppi batterici, selezionati tra i ceppi che fanno parte della collezione di laboratorio, denominata “Enea-Lilith”, costituita da circa 500 ceppi spontanei con caratteristiche di interesse biotecnologico.  Le attività di ricerca si sono concentrate sulla rimozione di film anneriti di gommalacca da pitture murali, sulla rimozione di colle animali invecchiate da materiale cartaceo e, ultimamente, sulla biopulitura di depositi da dipinti murali delle logge di Casina Farnese, narranti la leggenda di Ercole e Caco, nel sito archeologico del Colle Palatino a Roma. In particolare l’esperienza sviluppata in questa occasione, su invito dei restauratori impegnati nel restauro, che avevano trovato difficoltà a rimuovere alcuni depositi con i metodi abituali, ha portato allo sviluppo di un brevetto Enea».

La biopulitura viene effettuata utilizzando batteri non patogeni e asporigeni (batteri che non producono forme latenti di sopravvivenza, come le spore) selezionati dalla collezione Enea. Dopo la fase di laboratorio, la procedura è stata applicata, in collaborazione con la Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Roma e con restauratori del cantiere delle logge di Casina Farnese, in situ.

Anna Rosa Sprocati, la ricercatrice Enea responsabile dell’attività, evidenzia che «I risultati conseguiti sui dipinti murali della Casina Farnese dimostrano che è possibile pulire selettivamente diversi livelli di  depositi applicando in successione differenti microrganismi, secondo la specifica capacità metabolica richiesta. In questo modo sono stati disvelati strati pittorici sottostanti e interventi di restauro passati. La procedura non pone condizioni operative restrittive,  è priva di prodotti tossici e quindi è sicura per gli operatori, le opere d’arte e l’ambiente. Questo brevetto e le attività che abbiamo realizzato sono tappe di un percorso scientifico che dimostra come le conoscenze prodotte dalla ricerca, interessando diversi settori di applicazione, possono portare allo sviluppo di tecniche a volte inattese. Ad esempio i ceppi batterici impiegati, parte integrante del nostro brevetto, provenienti da miniere di Italia e Polonia o da tombe etrusche, erano stati selezionati in origine per caratteristiche metaboliche che li rendevano adatti ad altre finalità, come  l’impiego nel risanamento di ambienti di miniera».