Gomma naturale dal dente di leone. Positivi i primi test sugli pneumatici

Un progetto premiato con il “Joseph von Fraunhofer 2015”

[23 giugno 2015]

dente di leone

Il Fraunhofer-Institut für Molekularbiologie und Angewandte Oekologie (Ime) dell’università di Münster, e la Divisione pneumatici di Continental di Hannover stanno collaborando al progetto Industrial Emergence of Natural Rubber from Dandelion (Rubin – produzione industriale della gomma naturale dal dente di leone) che è stato premiato con il prestigioso riconoscimento “Joseph von Fraunhofer” per la ricerca sul dente di leone russo e lo sviluppo di pneumatici con la gomma estratta da questa pianta.
Il premio è stato conferito a Wiesbaden, in Germania, a due bioologi: Dirk Prüfer, dell’Ime, e Christian Schulze Gronover, dell’Istituto di biologia vegetale e biotecnologia, e a Carla Recker di Continental che ha spiegato: «Scopo di questo progetto è sviluppare una procedura per l’utilizzo industriale del dente di leone quale fonte di gomma: in termini agrari, si tratta di una pianta molto versatile, che si trova anche nell’emisfero settentrionale e può essere coltivata su terreni normalmente non idonei per la produzione alimentare. Ciò consente la possibilità di impiantare una produzione di gomma anche nei pressi di uno stabilimento industriale, al fine di risparmiare sul trasporto del materiale e ridurre le emissioni di CO2».
Durante la cerimonia di premiazione, Prüfer e Schulze Gronover hanno sottolineato che «Durante la nostra ricerca, abbiamo scoperto quali geni favoriscono la produzione di gomma e quali altri la impediscono. Abbiamo dunque utilizzato queste informazioni per sviluppare piante in grado di produrre una quantità doppia di gomma naturale rispetto alla media. Abbiamo anche ottimizzato un sistema pilota per l’estrazione di grandi quantità di dente di leone. Ciò ha aperto enormi prospettive in termini di incremento della produzione a livello di tonnellate».
Intanto il progetto procede spedito: i primi test su pneumatici si sono già svolti in condizioni invernali ed estive e gli pneumatici realizzati con la gomma di dente di leone sembrano avere proprietà equivalenti rispetto a quelli realizzati con gomma tradizionale tratta dall’Hevea brasiliensis. Continental è convinta che entro 5 o 10 anni gli pneumatici di denti di leone potrebbero già entrare in produzione.